Transfigurations - Romain Bagnard
Transfigurations
Ces photos, issues d’un travail toujours en cours, constituent au fil du temps un corpus photographique en continuelle expansion. Ce n’est pas une série au sens strict du terme. Il n’y a pas de fin envisagée. Chaque nouvelle photo vient redistribuer les cartes et faire bouger les pièces d’un puzzle en constante construction. Celles-ci sont glanées au cours de nombreuses flâneries dans divers lieux mais quasiment exclusivement dans la rue. Je considère ma pratique comme étant assez proche de celle d'un photographe de rue (l'instantanéité en moins) et ne travaille qu'en lumière naturelle. On y retrouve des motifs, formes, figures ou obsessions récurrentes. La trace d’abord. Celle du sang dégoulinant d’un genou, de la peinture coulant sur un amoncellement d'affiche au dos d'un panneau publicitaire ou de l'encre sur la peau du tatoué. La matière ensuite. Organique ou non, mais souvent en transformation ou en voie de décomposition, gelée, froissée, emmêlée, tailladée, éventrée ou écrasée. Et la lumière qui rehausse d'un nouvel éclat l’obscurité apparente de chacun de ces éléments pour mieux faire ressortir leur couleur. Le cadrage, serré, clos, cherche à isoler le sujet de son environnement immédiat tout autant qu’il enferme le regard. Chaque photo constitue un monde fini. Par leur juxtaposition chacun de ces mondes contribuent à créer un tout qui les dépasse et les complète. Par transfiguration j'entend ici changement de statut: gratter sous la croûte des choses communes et ordinaires pour en révéler la beauté cachée. Utiliser la noirceur des fonds monochromes et du clair obscur pour donner un éclat inhabituel à un visage anonyme croisé dans l'instant qui précède la prise de vue. La photographie facilite ce changement d'état par sa capacité à découper, prélever et transformer le réel. Faire enfin s'entrechoquer ces images dans un nouvel ordre établi dont l'obscurité laisse, je l'espère, filtrer une étrange force lumineuse.

These photos, taken from my work still in progress, form as time passes a photographic corpus which keeps on being enriched and expanded. It isn't a series as such as no final deadline has been set for it. Each new picture brings one more piece to the jigsaw puzzle and changes the face of this never- ending construction. These photos were taken while wandering in different places however they are mainly street- scenes not to say all of them. For me the way I work is very much like that of a street photographer ( instantaneous shots are not part of my work though) besides I only work by daylight. Patterns, forms or recurring obsessions are part and parcel of my work. Traces and Marks first and foremost. That of blood running from a knee, of paint making its way on piled up posters glued at the back of a billboard, of ink on tattooed skins. Then Matter, whether organic or not ,but often as it is transforming or on its way to decaying, frozen, crumpled, entangled, slashed, gutted out or crushed. And light which gives new relief to the apparent darkness of each of its elements so as to enhance their different shades. Thanks to closed- in, focused framing, what has been selected to be photographed is singled out and isolated from it/ his/ her immediate surroundings, which deeply involves the viewer. Each photograph is a world per se. The juxtaposition of these different worlds contributes to creating a whole which goes beyond their own limits and are more pieces to be added to the rest. Transfiguration implies for me a change of status – worming out one's way under the surface of common everyday things is a way to expose their hidden beauty. The use of dark monochromes as background as well as chiaroscuro gives unusual relief to the anonymous face of a passer- by just before the shot is taken. Photography makes this change of state easier as it enables the photographer to single out, to isolate and to transform the real. It gives these images the opportunity at last of being confronted in a newly set order whose different shades of dark let filter, hopefully, uncanny forceful light.
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